汽车材料成各大化工公司开发热点

2008-01-18

    受消费者对环境日益关注和燃料价格升高的驱动,开发绿色汽车的竞赛正在如火如荼地进行。竞赛的焦点是开发更便宜的替代能源并减少汽车尾气中有害排放物。化工公司和汽车制造商一起,从自身特点出发,近期花大力气开发以可再生或可回收的材料制造各种汽车部件和产品。
    用生物基材料替代石油基材料
    福特公司在其2008年的Mustang赛车中,已经在座椅靠背和座垫的泡沫塑料中应用了5%的以大豆制成的聚醚多元醇。公司称近期目标是用大豆作原料的聚醚多元醇替代40%用石油原料的聚醚多元醇,这不仅可减少对环境的影响,而且每年可节约成本2600万美元。其长期目标是用一些由植物制得的材料替代由石油制得的材料,最终使公司所生产的汽车对环境的影响减至最少。
    计划明年在日本下线的马自达Premacy RE氢混合燃料车,据说汽车的座垫和内装饰应用了100%植物作原料的聚乳酸。这种耐热的生物基纤维由帝人公司开发,商品名是BIOFRONT。
    降低轮胎滚动阻力
    除了生物基纤维外,帝人公司还开发了可以减少燃料消耗的技术,例如用聚碳酸酯替代钢质发动机罩等可减轻汽车质量;对橡胶成分进行改进,从而降低轮胎的滚动阻力。Sulfron是一种以芳酰胺为主的改性橡胶配混物,是帝人公司向轮胎市场提供的最新产品。应用该材料可降低滚动阻力15%-20%,从而使燃料消耗量减少3%-5%,同时还延长了寿命。
    轮胎对于解决燃料消耗问题起关键作用。罗地亚针对低能耗轮胎目标,开发了用作轮胎补强剂的Zeosil高性能二氧化硅。
    塑料部件为汽车减重
    用可节约燃料的塑料替代汽车金属部件和玻璃,在世界各地的汽车展会上给人以深刻印象。汽车质量越大,其排放的二氧化碳量越多。车重只要减轻10%,每公里就可以减少二氧化碳排放量16克以上。罗地亚公司正在研究将聚酰胺基塑料Technyl用作车体、结构件和引擎下的部件,以减轻汽车质量。
    Borealis公司开发了可以用作汽车内装和外装及车体板的聚丙烯配混物。另外,该公司还开发了全循环的热塑性聚烯烃配混物Daplen ED230HP,可用作车外板、后档板和引擎罩。德国汽车制造商Smart正在将以上材料用在其两座微型车上。
    萨比克公司不仅为汽车部件提供了可循环利用的塑料,而且还开发出将塑料废片加工为原材料的技术。萨比克开发的ValoxiQ PBT和Xenoy iQ树脂,预计明年就可以用于一些汽车部件。该公司称,它们可以用PET废片生产Valox iQ材料,每吨Valox iQ可以替代850千克的以石油作原料的材料。 
    涌现更多车用绿色产品
    其他公司也正在提供生物基润滑油、马达用油、对环境友好的涂料和添加剂以及有助于降低燃料用量和减少汽车排放的其他解决方案。
    汽巴精化公司称,其开发的塑料稳定剂能够促进塑料在汽车上的应用。另外,它还开发了生物润滑油和生物柴油添加剂。
    该公司目前正在研究开发用于可反射红外线的汽车涂料和颜料的生物材料,这有助于汽车散热,减少空调制冷剂用量。
    现在面临的主要挑战是汽车对材料的需求是全面的,环境友好产品一方面必须满足高性能要求,同时还必须在经济上是可行的。
    位于加州的绿色地球技术组织总裁和创办人Mathew Zuckerman说,过去由于绿色汽车的性能不好,消费者往往不信任它。现在的任务是要说服购车人,这些产品经过了严格的检验,用于汽车是安全的。

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